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从 Yahoo 被交易来看,为什幺总是女性在背黑锅?


2020-06-17


从 Yahoo 被交易来看,为什幺总是女性在背黑锅?

Yahoo 的未来确认了,但现任 CEO 梅丽莎‧梅尔的去向还没定论。

梅尔 25 日发表公开信,她「相信 Yahoo 会开启新的篇章」,并表达了留在 Yahoo 的愿望。即使放弃 5,700 万美元的遣散费,她想继续领导 Yahoo 的可能性微乎其微,Verizon 负责整合 Yahoo 业务的负责人 Marni Walden 说,Tim Armstrong 将成为合併后的新集团负责人,后者是 AOL 的老闆,负责 AOL 和 Verizon 的合併。

成立于 1994 年的 Yahoo 开启了门户时代的辉煌,两年后 IPO,估值最高时达到 1,250 亿美元。随后被 Google 抢走了搜寻和广告业务、前后试过转型做媒体、做内容。这家公司对自我身分定位的模糊程度,从它更换 CEO 的速度上可见一斑。

在 Yahoo 向梅尔抛出橄榄枝的 2012 年, 4 年换了4 个 CEO,不客气地说,这家公司已经到了生死存亡的时候了。

梅丽莎接受了这个邀请,让自己站在了「玻璃悬崖」(Glass Cliff)边上,这个词指的是一种倾向,女性比男性更容易被推到一个危险职位上,也就是说,在政治或商业局面陷入混乱时,女性比男性更容易被指派担任领导,而这个时刻,往往也是最容易失败的时刻。

从 Yahoo 被交易来看,为什幺总是女性在背黑锅? 2012 年,梅尔出任 Yahoo CEO 时才 37 岁,是《财富》500 强企业最年轻的女性领导者。

「玻璃悬崖」概念最早由艾希特大学(Unversity of Exeter)的教授 Michelle Ryan 和 Alex Hallam 提出,当一个公司或组织遇到危机时,他们更倾向于提升女性或少数群体来担任领导职位,然后当公司走出困境(或者没有),就解雇了她们。

梅尔并不是个案,曾执掌惠普的卡莉‧费奥莉娜(Carly Fiorina)、以及那个后来收购了诺基亚的卡尔朗讯公司的陆思博(Pat Russo)都遇过一样的事,在扭转公司困境失败之后,男性接替了她们的职位。

这个现象有数据支持,普华永道在 2013 年做的一份报告指出,在过去 10 年间,在越来越多的女性当上 CEO 的同时,女 CEO 比男 CEO 被炒的数字高 11% ,分别是 38% 和 27%。另外一份登在 Strategic Management Journal 的论文则指出,在财富 500 强的公司中,大多数女性和少数族群的 CEO 被炒后,都是由白人男性所代替。

这不是好事吗?至少说明女性终于能在更加困难的位置证明自己的价值了,这难道不是男女平等迈出的重要一步吗?

很可惜,并不是。

这里不是劝阻女性接受挑战,也不恶意揣测是否有人幸灾乐祸地等着看她们失败。我们想指出「玻璃悬崖」现象,是性别平等进展缓慢的证明,更糟糕的是,像梅尔这些令人敬佩的、勇于接受挑战的女性的失败,会消磨更多女性开拓职业生涯的野心。

「玻璃悬崖」现象出现的原因有两个,首先是女性和少数群体更愿意接受这样的职位,因为这可能是他们职业生涯发展中「少有的机会」。其次,由于男女之间的刻板印象,相比于男性的凌厉作风,女性的照顾者印象会被认为对困境中的公司员工能发挥更大的作用,在感情上。

为了理解这个现象,还可以参考另一个词「内团体偏私」(in-group favoritism),在危机时期,组织倾向于任命一个外来的领导,未必是因为相信他们会带来改变,而是因为任命他们就代表着改变。

从 Yahoo 被交易来看,为什幺总是女性在背黑锅? 英国新首相德蕾莎‧梅伊搬入唐宁街 10 号。

因此,在一个男性控制绝大多数高级职位的公司里,他们会从外部找人来收拾烂摊子,比如女性、比如黑人、比如外国人……因为大家都知道这事很棘手,顺利解决的话就能摆摆手说,不怪我们啰。例如刚接过卡麦隆丢下烂摊子的英国首相德蕾莎‧梅伊(Theresa May),如果(不受欢迎的)希拉蕊最终当上美国总统,那同样也属于「玻璃悬崖」现象之一。

因此,公司给予她们改革的时间更短,给予的支持更少,这加强了社会对女性和少数群体的负面印象。

体现在梅尔身上的例子可就太多了。当初被邀请去拯救 Yahoo 的时候,大家期待她出色的学业能力和在 Google 习得的产品、数据能力能带领 Yahoo 起死回生。但很快,大家都忘了她的简历,开始讨论她带着身孕上任,似乎在怀疑她做为 CEO 的觉悟不够深:「你竟然选择在这幺重要的时刻生孩子?!」

当梅尔投入到工作中,每天只睡 4 小时,只休两周产假时、为了节省时间在办公室旁边建育婴室,女权主义又跳出来说她没做好带头作用,导致女员工不敢休太久产假。忽略了在上任的第一个月里,梅尔就推出了照片分享社群网站 Flickr 的全新版本,还更新了 Yahoo 的首页。

从 Yahoo 被交易来看,为什幺总是女性在背黑锅? 2012-2016 年,梅尔在任期间,Yahoo 股价上涨了 3 倍多。

矛盾是显而易见的,员工和媒体在评价梅耶尔做的事情时并不基于政策本身,而从性别出发,既批评她不够女性,又批评她过于女性化。

科技媒体 Business Insider 的首席记者 Nicholas Calson 写过一本书《梅丽莎‧梅尔与拯救 Yahoo 之战》(Marissa Mayer and the Fight to Save Yahoo),梅尔没有配合本书的写作,而书里以大量人物视角、批判了梅尔的「专横霸道」,称她的管理风格是「独裁专断」,其中在一次 Yahoo iOS App 的产品评估中,梅尔愤然地指出应用原型太过仓促潦草,让这些技术人员下不了台,相同的事如果发生在贾伯斯或者随便哪个男 CEO 身上,则会被认为是对细节的执着,被广受好评甚至被模仿。

对性别的双重标準在涉及到家庭生活时更为明显,公众不满意梅尔在任期间生了两次孩子,暗示她没时间照顾孩子,但需要告知的事情是,贾伯斯在挽救苹果时期,也和妻子劳伦生了两个孩子啊,难道父亲就不需要付出时间去照顾孩子吗?

这种困境和梅尔在 Google 的前同事,现任  Facebook 的COO Sheryl Sandberg  的遭遇类似,她在《向前一步》一书里坦白全能女人是个神话,同时当一名母亲和一位职业女性的办法是,你只能接受自己的不完美,并且找到一名志同道合的伙伴(老公)来分担家务,并推动更多女性「向前一步」,在公司争取更高的领导位置。

从 Yahoo 被交易来看,为什幺总是女性在背黑锅? 梅尔和她的双胞胎。

对于 Yahoo 这家曾经的巨头来说,从 1,250 亿美元缩水到现在这种地步全属正常,因为当年让 Yahoo 成长为巨头的原因已经过去了,即使 Yahoo 真的能拿出出色的行动端产品(说实话,Yahoo Digest 已经很不错了)、让这家公司拥有创业公司的创新和灵活,梅尔也未必能力挽狂澜。一个巨头的老去,有时是不可避免的。

而对于那些想在职业上大放光彩的女性来说,更难接受的是眼睁睁看着偶像从悬崖掉落,这会让她们不愿往悬崖边靠近。

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